Vous partez à Londres et c’est la grande aventure ? Retrouvez nos infos pratiques sur l’hébergement, la restauration, les banques, la vie courante et comment préparer son départ sereinement.
Argent, banques, change
La Grande-Bretagne fait bien partie de l'Europe mais l’utilisation de la Sterling Pound est toujours de mise. En 2010, le cours de la livre sterling atteignait environ 1,10 €, environ 1,70 Fs et 1,70 $Ca. Même si la poussée de l'euro a entraîné une diminution très légère du change, le coût de la vie reste très élevé.
Banques
Les banques sont ouvertes de 9 h 30 à 16 h 30 de manière générale, parfois plus tard. Elles sont habituellement fermées le week-end, sauf certaines grandes banques qui ouvrent le samedi matin. Favorise les banques, ainsi que les postes car les bureaux de change ont des taux médiocres et ils sont nombreux Présents dans les aéroports, les gares ferroviaires, certaines grandes stations de métro et dans quelques grands magasins. Ils sont ouverts plus tard que les banques, c'est là leur seul intérêt.
Retraits et paiements avec carte de paiement
Le système le plus simple et le plus pratique. Si tu possédes une carte de paiement internationale, tu peux retirer de l'argent dans un distributeur automatique de billets. Il y en a partout ! On ne signe plus son ticket mais, comme en France, on compose son code. Les boutiques qui pratiquent ce nouveau système indiquent « Chip and Pin Card ». Assures-toi avant le départ de connaître le montant maximum autorisé de tes retraits hebdomadaires pour ne pas être bloqué à la caisse de votre supermarché !
Chèques de voyage
Choisi le cash ! Les banques perçoivent un forfait assez important à l'encaissement de chaque chèque de voyage. Pour éviter les commissions excessives, essaye aussi de changer tes chèques dans la banque qui les a émis. En dernier recours, va au bureau de change prendre tes chèques en pounds. Beaucoup de commerces les acceptent en rendant la monnaie.
Budget
Londres est définitivement devenue la ville la plus chère d'Europe. Vivre à Londres te coûte un bras. Les demandeurs se bousculant au portillon, la conséquence en est que, à prix moyens, le niveau des prestations hôtelières est décevant : chambres exiguës, propreté limite, déco inexistante, salles de bains d'une autre époque, personnel sous-payé et peu motivé, petit déj riquiqui.
Si tu en as les moyens, ce sont les hôtels affiliés aux chaînes qui offrent le meilleur rapport qualité-prix. Mais dans ce cas, le prix d'une chambre double démarre facilement à 80 £ (88 €) et s'envole très vite en fonction de la période et de la demande.
La plupart des hôtels proposent des chambres familiales pour 2 à 6 personnes. En AJ, il faudra compter environ 20 £ (22 €) par personne pour un confort rudimentaire.
Restauration
Il est assez simple de manger dans des restaurants sympas et bon marché. Ne pas hésiter, si ton budget est serré, à te rendre dans les chaînes de restaurants qui te garantissent une même qualité et des prix identiques aux quatre coins de Londres. Nos préférences vont à Pret A Manger ou Eat pour leur grand choix de sandwichs originaux, de salades et de soupes.
Pour le pourboire rajouté d'emblée, compter 12,5 à 15 % de plus.

Ces prix correspondent à un repas pour une personne, sans la boisson ni le pourboire.
  • Bon marché : moins de 10 £ (11 €).
  • Prix moyens : 10-18 £ (11-19,80 €).
  • Plus chic : 18-25 £ (19,80 -27,50 €).
  • Très chic : plus de 25 £ (27,50 €).
Visites
Les principaux musées sont gratuits (National Gallery, British Museum, Tate Modern...), sauf ceux du royaume et les musées privés. Dans ce cas, les tarifs sont élevés. Possibilité d'acheter le London Pass (à l'office de tourisme), qui sera vite rentabilisé ! Avec les passes de transport, quelques coupons de réductions également pour les sites touristiques.
Pourboire
La coutume veut que le client laisse environ 10 à 15 % de pourboire dans un restaurant. Ne déroge pas à cette règle quasi légale. La plupart des restaurants ont pris l'habitude d'inclure systématiquement le service dans l'addition (environ 12,50 %). La règle des 10 % vaut également dans les taxis.
Transport : Le London Pass
Le London Pass est l'incontournable à Londres pour voyager sans trop se ruiner. C'est une
« carte intelligente » comparable à une carte de crédit renfermant une puce d’ordinateur, qui permet de faire du tourisme à Londres et d’accéder à 56 attractions sans avoir besoin d’espèces.

C’est un peu comme un buffet à volonté : une fois le LP acheté, tu n’as pas besoin de payer à l'entrée des attractions comprises dans le pass et plus tu en visites, plus tu feras d’économies en faisant du tourisme à Londres.

Il te suffit de présenter ta carte London Pass au personnel à l'entrée, qui la glissera dans un lecteur optique, et tu bénéficieras de l’entrée gratuite, tout simplement !

Pour résumer : Il est valable pendant 12 mois à partir de la date d’achat. Les avantages exclusifs du London Pass comprennent :
  • Entrée au choix dans 55 attractions touristiques payantes de Londress
  • Entrée prioritaire dans les sites les plus visités, vous pouvez éviter les files d’attente
  • Un guide GRATUIT rempli d’informations nécessaires
  • Plus de 40 offres spéciales, remises et petits cadeaux
  • Transport GRATUIT en option avec les transports londoniens
Le London Pass te fera ÉCONOMISER de l’argent ! A certaines occasions, ils font parfois 10% de réduction (souvent au moment des fêtes) : http://www.londonpass.com
Renseignements touristiques
- Britain & London Visitor Centre : 1, Regent St, SW1Y 4XTN. M. : Piccadilly Circus.
Tél. : 0870-156-6366. Ouvert le lundi de 9 h 30 à 18  h 30, et du mardi au vendredi de 9 h à 18 h 30 (18 h d'octobre à mars) ; le week-end, ouvert de 10 h à 16 h (17 h le samedi de juin à septembre). Grand centre qui regroupe plusieurs services concernant Londres et toute l'Angleterre.

- Tourist Information Centres : tél. : 0870-156-6366. Le principal est au Britain Visitor Centre, cité ci-dessus. Tous les TIC possèdent un service payant de réservation d'hôtels, B & B et auberges de jeunesse (AJ). Commission assez faible pour les AJ, plus élevée pour les B & B. En haute saison, ça vaut la peine !
 
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